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本會主席鄧淑明博士撰文建議市民多到公園呼吸清新空氣

更新日期: 2/2/2018


香港的空氣污染持續惡化,空氣質素健康指數常處於風險水平。空氣污染不但加劇氣候變化,還會危害市民健康。本會主席鄧淑明博士在報章撰文建議大家多到訪市區公園,親近樹木,因為樹木又稱為城市之肺,可以降温及吸走空氣中的懸浮粒子,並將二氧化碳化為氧氣,帶來清新空氣。


報章內容


【特稿】鬧市中呼吸清新空氣


(am730) 2018年2月2日


環保署在上月中回顧本港空氣質素,發現去年高污染日數較2016年增加。執筆之時,香港正受煙霞影響,能見度下降至5,000米以下,多個地區包括銅鑼灣、中西區等空氣質素健康指數錄得8或以上,健康風險屬「甚高」水平。


香港的空氣污染嚴重,已超過世衞標準。環保署公佈的《2016年空氣質素》顯示,空氣中含二氧化氮(NO2)數量超過全年平均目標水平兩倍以上,而平均每小時超標的次數更多達134次,無怪乎經常出現空氣污染「爆燈」的報道。


空氣污染禍患不淺


世界衛生組織指出,全球每年有超過300萬人因為空氣污染而早死。空氣污染不單加劇哮喘及慢性呼吸系統疾病的病情,更會增加罹患中風、心臟病、肺癌的風險;同時可能對兒童大腦造成損害,影響發育及學習能力;也可令成年人加速腦退化,影響記憶力。


試想像如果在空氣污染嚴重的區域上學上班或居住的話,你會如何自救?哪裡能夠吸一口清新空氣?我的建議是走到公園,親近一下樹木。樹木又稱為城市之肺,可以降温及吸走空氣中的懸浮粒子,並將二氧化碳化為氧氣,改善空氣質素。


如何在鬧市呼吸清新空氣


香港其實不乏這些設施。例如常常在健康風險「黑名單」的銅鑼灣,維園自然是不二之選;而中央圖書館旁的銅鑼灣運動場,中央有一大片打理得宜的綠油油草地,沿着緩跑徑則種有高壯的樹木,平日人流不多,比較清靜,是飯後散步的好去處。名列健康風險「甚高」的中西區,鄰近西區海底隧道的通風口的中山紀念公園也是一個不錯的選擇,雖然比起康文署其他公園,這個海濱公園的樹木也許不算特別多,但是中央也有一大片草地,看看也令人心曠神怡。


香港市區遍布大大小小的公園,康文署網頁便介紹了其中42個規模較大的,並詳列設施及地埋資訊。這些公園大多空間廣闊,環境清幽,而且設施齊備,可謂一家大細「放空、放電」的假日好去處。


如果時間比較充裕,「遊公園」可以走遠一點,細賞不同公園的花草樹木。好像將軍澳的香港單車館公園因為種植了十多棵櫻花樹,復活節前後便成為賞櫻的熱點;同時,南昌公園內的九十多棵黃花風鈴木亦大放異彩。而青衣公園內湖畔種有一排落羽杉和水松,一到秋冬時節,樹木泛黃轉紅,意景優美,不少市民在近湖的草地席地而坐,一邊欣賞紅葉,一邊野餐,十分寫意。


免費導賞團寓學習於娛樂


你可知道,香港動植物公園內也有一條楓香徑,兩旁種植的十多棵魁梧的楓香樹,每當樹葉變紅後,紅葉隧道非常壯觀。除楓香樹外,香港動植物公園還種植了不少樹木,其中不乏本地及外地的珍貴品種,公園為方便遊人認識樹木,更在樹上掛有名牌,介紹樹木資料。


環護教育基金會(CE3)的「樹e護計劃」,早前便在該園舉辦了費用全免的「樹木小醫生導賞團」,由大專生導賞員帶領參加者欣賞園內的樹木,並講解相關知識,寓學習於娛樂,更是大小朋友呼吸清新空氣、親近大自然的好機會。由於導賞團反應熱烈,CE3即將再次舉辦,有興趣的朋友不妨上網了解詳情兼報名參加。


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本會主席鄧淑明博士撰文建議行山減壓力

更新日期: 19/1/2018


香港居住環境狹窄,容易衍生情緒壓力,本會主席鄧淑明博士於報章撰文,建議大家多作郊遊,舒壓解憂,並介紹多條風景宜人及設有大自然資訊標誌的行山徑,市民既可以一邊享受郊野風光,又可一邊學習大自然的知識。


報章內容

【特稿】行山減壓學保育
(am730) 2018年1月19日


香港乃彈丸之地,但卻有超過七百萬人口,居住擠迫已成為香港人的生活寫照。統計署最近公布的2016年人口統計,香港人均的居住面積僅有161呎,較鄰近地區如新加坡(323呎)及上海(194呎)為低,相對台灣(505呎)的中位數更差多達3倍 ,香港居住環境是名副其實的蝸居。長期生活在狹小空間容易產生壓力,衍生負面情緒,甚至傾向暴力,影響身心。無怪乎,近年來屢有報道劏房發生的衝突事故。


香港行山徑舉世知名


根據英國埃塞克斯大學(University of Essex)進行的精神健康調查顯示,在大自然之中漫步,較在室內環境如商場閒逛更能減低負面情緒,即使只作綠野步行30分鐘,已可以讓人感覺精神爽利及減少疲勞。日本更流行「森林浴」(shinrin-yoku),認為經常在山林郊野活動,便能從大自然所產生的聲音、氣味及環境而感受寧靜,舒緩精神壓力 。


香港雖然是石屎森林,但郊野地區佔約香港總面積的四分之三 。香港現有24個郊野公園及22個保護自然生態的特別地區 ,分布港九新界,並闢有不同的行山徑,而且大多交通配套完善,所以想要掃走沉鬱壓力,也不愁沒有路徑。


舉家郊遊一樂也


其實香港的行山徑不但受香港人愛戴,也受到海外人士的注目。《國家地理雜誌》便有行山權威推介香港的麥理浩徑為全球20名最佳的行山徑之一,可媲美尼泊爾珠穆朗瑪峰基地營及美國華盛頓州奧林匹克國家公園等之勝景 。龍脊行山徑沿途景色宜人,盡覽南中國海、石澳、大浪灣、赤柱及大潭一帶的壯麗景觀,深得行山人士垂青,早被世界認定為亞洲最佳市區行山徑 。


一家人想要輕鬆自在遊,可以考慮遊走水塘一帶,城門水塘、河背水塘和大潭水塘便是不錯的選擇。家庭遊還可以選擇從山頂出發,行至薄扶林水塘,飽覽港島西無敵海景,連美國有線電視新聞網(CNN)都推崇為最適合新手行的路徑之一。此外,若要寓娛樂於學習,香港有不少郊野公園設有自然教育徑,沿途標誌各種植物及動物的資料,一家人既可以一面享受自然環境,另一方面學習大自然知識,確是有益身心的假日活動。


寓郊遊於學習


不過,要更深入了解大自然,可以參加坊間的生態導賞團,最近環護教育基金會(CE3)的「樹e護計劃」(簡稱TAP)便舉辦多個免費的生態導賞團,鼓勵大家走近綠樹環抱的自然環境,學習樹木知識。


TAP這個重點社區項目,由環境及自然保育基金贊助,旨在透過網上平台結合網下環境,同時配合一連串的生態導賞團、工作坊、講座等教育活動,鼓勵同學參與樹木保育,現已吸引超過千名學生及家長參與;更邀請了幾十名正就讀樹木相關學科的大專生擔任義工和朋輩導師。TAP也推出手機應用程式,利用地理資訊系統(GIS)設計互動樹木地圖,讓參加者輸入樹木高度、生長紀錄、健康情況等資料,方便學生隨時隨地考察樹木。


早前舉行的「樹木小醫生導賞團」反應踴躍,近50名小學及幼稚園生和家人一起參與,由朋輩導師和義工帶領於香港動植物公園內賞樹, 導師深入淺出地講解樹木知識,例如會指導小保育大使在樟樹下嗅嗅葉子散發的樟腦味道,又教他們畫下不同樹葉的形態,令人以輕鬆的方式接近大自然。給小朋友從小灌輸護養樹木的價值觀,便能實實在在地為下一代開拓更智慧的綠色未來。


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本會主席鄧淑明博士撰文提倡改善樹木管理制度

更新日期: 10/1/2018


很多國家如新加坡和日本都重視樹木管理,除了積極培訓樹藝人才,還加入新科技,以改進樹木保育的技術。本會主席鄧淑明於香港聯合國教科文之友電子會訊撰文,認為香港可以借鏡其他國家,從新檢訂現行的樹木管理制度,改善樹木保育工作,讓香港成為一個宜居的綠色城市。


撰文內容:


締造綠色智慧香港 ( 香港聯合國教科文之友電子會訊)


每個家長也希望子女聰明伶俐,但你又可聽過「聰明葉」呢?


我在元朗長大,小時四週環境長有不少老樹,其中一棵是小學旁的洋紫荊樹。話說我小時候讀書成績還算不錯,其中以自然科學最突出,可是聖經科成績就強差人意,因為那科著重背誦,令我提不起勁。不過,聰明葉改變了我。


「聰明葉」的奇妙效果


小四那一年,聖經科老師告訴我們,洋紫荊的樹葉又叫「聰明葉」,只要把樹葉作書籤夾在書中,再把書放在枕頭下,人就會變得聰明,更會取得好成績。而學校旁的洋紫荊樹堪稱全區最大最茂盛,地上也總是遍佈樹葉。於是我和同學走到樹下精挑細選了幾片落葉,從此以後,我也養成以洋紫荊葉作書籤的習慣。


說也奇怪,我往後的聖經科成績果然有所長進,我不知道這跟洋紫荊葉書籤有沒有直接關係,但仔細想想,考試測驗除了講求知識運用,其實心理質素也非常重要,而那些樹葉令我心境寧靜,我又相信它們會帶來好運氣,令我信心大增,因此考試時可以沉著應戰。


所以,人們常以英雄樹比喻剛強堅毅,我卻會聯想到洋紫荊。


香港人均市區綠化面積少


以前,人和大自然總有這樣那樣的連繋,但隨著城市化的發展,看到樹木的機會日漸減少——雖然香港四成土地是郊野公園,但根據中文大學早前的研究,我們的人均市區綠化面積其實僅為二平方米,遠遠不如新加坡的十平方米,以及東京的七平方米。 而樹木為我們遮蔭降溫——不少硏究也顯示,建築物密度高的地方,綠化的降溫效果最突出,溫度可減少達二三度。不過,在香港市區人煙稠密,樹木也只能瑟縮一旁,根基難以紮實,颱風之後不免滿目瘡痍。去年申訴專員公布調查報告,對政府的樹木管理提出不少評論,其中我認為最重要的,是人才培育,由專業團隊以至大眾市民也應加強教育。


外地人才培訓經驗


新加坡和日本早已建立樹木管理的人才培訓體系。新加坡於2007年成立了培訓機構,為園境從業員提供園藝及樹藝專業訓練;同時園境業每個工種都制訂了行業標準,並為每個技能水平設定技能晉升階梯;日本更早於2000年代初,已根據國際樹藝標準為樹木工人及樹藝師制訂地方標準及資歷制度,並在不同層面提供培訓課程。


申訴專員也提到有需要為樹木管理立法,包括就栽種、修剪及移除樹木訂立標準。新加坡早於1975年通過了《公園及樹木法令》(Parks and Trees Act) ,東京都政府也在2006年制訂《東京綠化計劃書》(Green Tokyo Plan),為樹木的管理策略奠定法律基礎,並清楚界定各方責任,確保政府和私人用地上的樹木均得到妥善的管理。


科技方便樹木管理


新科技也大派用場,例如新加坡於兩年前推出的手機程式,透過地理資訊系統(GIS),前線人員在巡查時就可方便地提取資訊和實時更新資科;而3D及數學模型用作估量強風下樹木所受的衝擊,並評估哪些枝幹需要修剪以緩減天災可能的破壞。


內地近年也開始運用新科技進行樹木尤其古樹管理工作。今年淅江省林業廳便引進了一套古樹名木資訊管理系統,為每一棵古樹名木配備一個「電子戶口」,可在電腦上點擊某一個鄉鎮,該區域內的古樹名木在地圖上就會以樹形小圖呈現,之後可再進去看到每株樹所在的經緯度、樹種、樹齡、種植土壤類型、養護單位、生長狀態等細節,並配有照片。而且從市、縣一直到鎮、村,令農林部門人員和基層護林員能根據這電子地圖準確找到所護養的樹木,方便對古樹保護和管理。


鼓勵重建和大自然的連繫


在香港,環護教育基金會剛於九月底推出的「樹e護計劃」,招募了不少中小學生作樹木保育大使。這個網上互動平台充分運用新科技,再透過生態導賞團、講座、分享會等鼓勵年輕人考察樹木,增加對植物的認識,重新建立和大自然的連繫。 同時,我希望政府能在城市發展、環境保護和優質生活之間取得平衡之餘,同時仿效近鄰的成功經驗,積極而有系統地培育人才,輔以資訊科技,為我們締造一個綠色的智慧城市。


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Let’s build a green smart Hong Kong (Friends of UNESCO HK e-Newsletter)

Every parent wants their children to be clever, but have you heard of a "clever leaf" ?


I grew up in Yuen Long. There were many old trees in the surrounding area. One of them was the Bauhinia tree (or Hong Kong Orchid Tree), next to my primary school. When I was at school, I was not too bad with my study. I did best in Science. However, my performance in Religious Studies was far from satisfactory as I was very reluctant to study by rote learning. However, a “clever leaf” changed me.


“Clever leaf” worked magic


When I was studying in primary four, the teacher of Religious Studies told us that the Bauhinia leaf was also called "clever leaf." She said if people used the leaf as bookmark and placed the book under a pillow, they would be smarter and got better grades. The Bauhinia tree next to the school was seen as the biggest and lushest in the area. There were fallen leaves all over the ground. So my classmates and I went to pick several pieces of them. Since then, I had formed a habit of using Bauhinia leaves as bookmarks.


Strangely, my performance results in the Religious Studies had really improved ever since. I did not know if this is directly related to bookmarks made of Bauhinia leaves. However, I thought about it thoroughly and realized: other than the use of knowledge, psychological quality is also important while taking examination. Those leaves made me feel peaceful and I believed they would bring me good luck, so I gained much more confidence in taking the examinations. People often use cotton tree as a metaphor for strength and perseverance, but I just think of Bauhinia.


Low green area per capita in Hong Kong


We used to have close relationship with trees and the nature. But with the megatrend of urbanization, natural resources, such as water, clean air, and trees, are gradually depleted.


According to an earlier research by the Chinese University of Hong Kong, although country parks occupy 40% of Hong Kong’s total area, green area per capita within the urbanized area is only 2 square meters, far less than Singapore's 10 square meters, and Tokyo’s 7 square meters.


Trees can be our shelter for cooling - a lot of researches show that in the areas of densely built urban area, the cooling effect of greenery is prominent with temperature being reduced by two to three degrees. However, most of the trees in the urban areas of Hong Kong have grown in areas with shallow soil cover, making it difficult for them to have deeply rooted foundation. Therefore, fallen trees can be found everywhere after typhoons.


A lack of regulation and skill training


Last year, the Ombudsman published a survey report on the government's tree management, it made a lot of pertinent comments, in which the most important ones are regulation and skill training.


The report raised that there is no specific requirements of tree workers. These front-line inspectors are responsible for identifying problematic trees, assessing the risk of collapse, and taking daily care of the trees. However, the government only provide them with some basic training lasting for two days. No wonder the local tree management has been criticized for being deficient from time to time.


Tree management talent training overseas


Singapore and Japan have established a tree management talents training system. Singapore set up a training organisation in 2007 to provide horticultural and arboriculture training for landscape workers. At the same time, each scope of work in the horticultural industry has developed their industry standards and set the skills promotion ladder for each skill level. In early 2000, Japan has established local standards and qualifications systems for tree workers and arboriculturists in accordance with the international arboriculture standards, and provided different level of training.


The Ombudsman also mentioned the need for legislation on tree management, including establishing the standards for planting, trimming and removing trees. Singapore passed the Parks and Trees Act in 1975 and the Tokyo Government established the Green Tokyo Plan in 2006 to lay the legal foundation of tree management strategies and clearly define the responsibilities of different parties, so as to ensure the trees on the government and private lands are properly managed.


How technologies help


New technology is also applied. Examples are Singapore's mobile application using geographic information system (GIS) launched two years ago to facilitate front-line staff to extract information and real-time updates during inspection; 3D and mathematical models used to estimate the impact on trees under strong wind, and assess which branches need to be trimmed to minimise possible damage.


In recent years, the Mainland has also begun using new technology for tree management, especially for ancient trees. This year, the Department of Forestry of Zhejiang Province has introduced an information management system with each old and famous tree being assigned an electronic account. When you click on a town, the old and famous trees in that region will be shown on the map, then you can view each tree’s location (latitude and longitude), tree species, age, planting soil type, growth status, tree’s photo, and the responsible unit. The workers and staff of agriculture and forestry departments in the city, county, town and village, can locate the conserved trees in an electronic map to facilitate protection and management of them.


Local initiative


At the same time, a local community project called Tree Adoption Program (TAP) was recently launched by the Conservation E3 Foundation. Through an online platform, the project promotes learning the knowledge on trees among young people.


Earlier this year, the Development Bureau set up an Urban Forestry Advisory Panel to promote a comprehensive greening of the city. I hope the Government can strike a balance among urban development needs, environmental protection and quality of living, and can follow the successful experience of our neighbouring countries, to actively and systematically nurture talents with the help of information technology, thereby, creating a green smart city for all of us.


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